Intro / Nitro (Dinamitando a Vitruvio)

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An article by Miguel Paredes for Doscincocinco (255), nr.14.

Published May 2013 by DaETSAM, ISSN 22541098

Parametric Skunk Works _ Lecture at UFV

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Miguel Paredes will give a lecture entitled “Parametric Skunk Works” at the School of Architecture, Universidad Francisco de Vitoria.

April 3rd, 19:00 PM

New book!!: “La transformación de las estructuras de la ciudad”

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Edited by Miguel Paredes, Belén Butragueño and Javier Fco. Raposo.

Published by Mairea Libros, December 2012

ISBN: 978-84-940645-1-7

Firmitas vs. the Unstable

The implications of Firmitas / Stability in Vitruvius’s “De Architectura” went originally beyond the purely tectonic. Firmitas was related to certain permanence in terms of both form and organization. A critical role was played by the classical notion of equilibrium. In its original meaning, Firmitas relates to static, mono-functional architectures.

As opposed, unstable architectures are characterized by their variability, their capacity to alter its properties along time, to allow for the existence of local deformations and adaptive behaviors. This organizational structure points toward the idea of field conditions: non-hierarchical, extensive structures whose components display seclusive properties. Thus, resiliency, hybridization and smoothness would be the qualities of an actualization of the architectural Firmitas.

Reiser & Umemoto. BMW Delivery Center

The successive actualizations of Vitruvius’s triad

Since its re-discovery during the Carolingian renaissance, Vitruvius’s “De Architectura” has been successively reedited and translated, each time adapting its focus and scope to the zeitgeist of different historical contexts, but keeping its intention in the transmission of the Hellenistic view of the world in that originated it. While keeping this intentional framework, Vitruvius’s notions were either expanded, transformed into collections of examples, typology manuals or abstract guidelines that always embraced the specific cultural, sociological and technological needs of their times.

Thus, the synthetic Firmitas, Utilitas, Venustas exemplifies very well how the structure of Greco-roman and Hellenistic thought has indelibly permeated western culture at all scales, and how its Platonic conceptual framework was considered, at least up until the Enlightenment, as a superior instance of civilization.

Unsurprisingly, the fact that western thought has such strong classical roots means that we are still working within the framework of the last complete set of actualizations of Vitruvius’s criteria produced during the Enlightenment, which was simultaneously the last historical manifestation of renewed interest in classical culture and the starting point of Classical modernity.

Le Corbusier. Muslim Modulor, 1955

Prototipolab 2012

Taller de Arquitectura Paramétrica, Software de Corte Numérico y Construcción a Escala 1:1

Parametric Architecture, Software, Digital Fabrication and 1:1 Building Workshop

Ourense, 9-12 Julio 2012. Taught by Pepe Ballesteros and Miguel Paredes

Info + Registration: 988368153, or visit www.prototipolab.com

Results from the 2011 Prototipolab workshop

Homeostásis: inestabilidad como condición de equilibrio

La homeostásis es la capacidad de un sistema, abierto o cerrado, que permite regular su ambiente interno para mantener una condición estable de equilibrio. Se trata de una capacidad dinámica, esto es, los componentes del sistema están en constante cambio para mantener dentro de unos márgenes de equilibrio el resultado del conjunto. En la homeostásis, el movimiento es una condición de equilibrio.

Hasta un punto relativamente tardío en la historia de la ciencia –bien entrado el siglo XX- las teorías científicas más consolidadas, como el darwinismo y la teoría termodinámica, asumían que los sistemas objeto de su análisis tendían hacia el alcance de un estado final, un punto de equilibrio (por ejemplo el diseño corporal más óptimo o el equilibrio térmico).

Paul Virilio, “Función Oblicua”. Sistema homeostático de gestión del espacio.

Para Virilio, cada época tiene su definición espacial, un sistema de referencias geométricas en el que una sociedad se desarrolla, y que es subyacente a su organización social, sus concepciones filosóficas y religiosas. En un primer momento, esta definición espacial propugnaba un orden urbano horizontal, que posteriormente evolucionó hacia un orden urbano vertical (aquel en el que vivimos ahora), y que ha conducido a una multiplicación vertiginosa de la estructura circulatoria, en oposición a la estructura vivida. Este hecho ha conducido a un progresivo estrangulamiento de las ciudades: la obstaculización de la movilidad al servicio continuo y permanente de los territorios. Virilio propone un cambio de paradigma, un tercer orden urbano basado en el plano oblicuo como modo de elevación y reparto del espacio. Así, la idea de estabilidad y de equilibrio vertical asociada a la arquitectura desaparece, y se desvelan nuevos modos de conquista del espacio. Éste ya no aparece dividido, compartimentado, sino que constituye un elemento continuo cuyas propiedades se definen topológicamente, en forma de transiciones fluidas, borrosas y mutables. Fuente: “Claude Parent, Paul Virilo : arquitectos”. Ed. Alfaguara, 1968

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